avril 9, 2023

Conseils pour gérer l’insomnie chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA)

Par MAXPONTON

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Dubaï : La thérapie comportementale et certains médicaments à court terme pourraient aider à soulager l’insomnie chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA), selon un expert.

Cynthia Johnson, PhD, directrice du Cleveland Clinic Children’s Center for Autism et professeur de pédiatrie, a déclaré que l’insomnie affecte 8 enfants sur 10 atteints de TSA. Elle a expliqué que les approches comportementales et l’utilisation à court terme de médicaments, tels que les suppléments de mélatonine, peuvent être utiles.

Approches comportementales

Les approches basées sur le comportement, a-t-elle dit, impliquent ce qui suit :

  • Modification de l’environnement,
  • Mise en place du contrôle des stimuli,
  • Renforcement des compétences, et
  • Tirer parti des principes de renforcement.

La bonne nouvelle, a déclaré le Dr Johnson, est que plusieurs projets de recherche dans lesquels elle a été impliquée montrent des stratégies comportementales peuvent faire une différence significative dans la réduction de l’insomnie.

« L’utilisation à court terme de médicaments tels que les suppléments de mélatonine pourrait également être envisagée », a-t-elle ajouté.

Les problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de TSA ont été associés à une mauvaise interaction sociale, à des problèmes de communication et à un comportement autistique général.

Implication familiale

Bon nombre des stratégies peuvent être appliquées avec succès par la famille de l’enfant, a déclaré le Dr Johnson, qui a fait ces remarques à l’occasion de la Journée mondiale de l’autisme (2 avril).

Le spécialiste affirme que l’insomnie chez les enfants atteints de TSA peut avoir un impact négatif à la fois sur le bien-être des personnes atteintes et sur le bien-être de leurs familles.

Qu’est-ce que le trouble du spectre autistique (TSA) ?

Le TSA est une affection chronique du système nerveux provoquée par des causes génétiques, métaboliques ou d’autres causes biologiques.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’un enfant sur 160 dans le monde est atteint de TSA.

En tant que trouble du développement, l’autisme peut entraîner d’importants dysfonctionnements émotionnels, sociaux et comportementaux.

Les troubles du sommeil coexistent chez une grande partie des patients atteints de TSA.

Insomnie : fréquente chez les enfants atteints de TSA

« L’insomnie est significativement plus fréquente chez les enfants atteints de TSA par rapport à la population pédiatrique générale, et persiste également plus longtemps, jusqu’à l’adolescence et l’âge adulte, si elle n’est pas traitée », explique le Dr Johnson.

Elle énumère un certain nombre de traits de comportement des enfants atteints de TSA, qui peuvent augmenter le risque d’insomnie, notamment :

  • Rigidité et insistance sur la similitude,
  • Communication insuffisante,
  • L’anxiété, et
  • Hyperactivité.

Facteurs de risque biologiques

Les facteurs de risque biologiques peuvent également entraîner certains effets, tels que des variations du développement du cerveau, une modification de la sécrétion de mélatonine ou des mutations dans les gènes qui contrôlent les rythmes circadiens.

En outre, des variables cliniques, notamment des problèmes gastro-intestinaux non traités et des effets secondaires pharmaceutiques négatifs, pourraient également aggraver les troubles du sommeil.

Commentant l’impact de l’insomnie sur un enfant, le Dr Johnson déclare : « Le sommeil joue un rôle important dans la croissance, le développement et le bien-être des enfants.

Des études ont montré qu’un manque de sommeil adéquat et de qualité peut avoir des effets négatifs sur l’attention, le comportement diurne et la régulation des émotions, et pourrait même avoir un impact sur les systèmes cardiovasculaire, métabolique et immunitaire des enfants.

En plus de l’enfant, la famille sera touchée, ajoute le Dr Johnson.

« L’insomnie de l’enfant peut affecter la capacité de fonctionnement des autres membres de la famille car, si l’enfant ne dort pas, le sommeil de tout le monde peut être perturbé. Cela ajoute au stress parental à long terme, les parents consacrant beaucoup de temps à élaborer des stratégies pour endormir l’enfant.

Présentation variable

L’insomnie présente chez les enfants atteints de TSA varie d’un enfant à l’autre, a-t-elle déclaré, ajoutant: «Les problèmes de sommeil peuvent être irréguliers, cycliques ou constants et ils peuvent prendre de nombreuses formes.

Par exemple, l’enfant peut résister à l’heure du coucher, ou insister sur des routines élaborées à l’heure du coucher, ou peut avoir des difficultés à s’endormir ou à rester endormi, ou l’enfant peut se réveiller trop tôt.

Un faible taux de ferritine est également un facteur observé derrière l’insomnie chez les enfants atteints de TSA.

Ce qui peut être fait?

Les interventions ne sont pas des solutions « taille unique », a-t-elle déclaré.

« Comme chaque enfant réagit différemment aux stratégies de traitement, les parents devraient travailler avec un expert en troubles du sommeil TSA et en interventions comportementales.

« L’objectif est d’aborder le problème de manière collaborative et systématique, en explorant les routines diurnes et nocturnes de l’enfant et de la famille, et en testant diverses stratégies de prévention et de développement des compétences jusqu’à ce que la meilleure solution soit trouvée. »

Le Dr Johnson souligne que les approches thérapeutiques continuent d’évoluer et que de nouvelles thérapies ont été découvertes au cours de la dernière décennie et demie.

Approches comportementales, suppléments

Les approches basées sur le comportement impliquent la modification de l’environnement, l’établissement d’un contrôle des stimuli, le renforcement des compétences et l’exploitation des principes de renforcement.

L’utilisation à court terme de médicaments tels que les suppléments de mélatonine pourrait également être envisagée, dit-elle.

Des études montrent également que de faibles niveaux de ferritine peuvent également être un facteur de troubles du sommeil.

En 2013, un examen rétrospectif des données portant sur 9 791 enfants atteints de TSA, mené par des chercheurs dirigés par Julie Youssef, du Département de neurologie, Boston Children’s Hospital, Harvard Medical School, a révélé que des taux de ferritine sérique significativement bas étaient associés à plusieurs troubles du sommeil – y compris:

  • Mouvements périodiques des membres pendant le sommeil,
  • Fragmentation du sommeil, et
  • Mauvaise efficacité du sommeil.

La ferritine est une forme de stockage du fer. L’étude a révélé que la supplémentation en fer était efficace dans le traitement de la faible ferritine associée aux troubles du sommeil.

De plus, dans une étude menée en 2012 par Lynn M. Trotti, du Département de neurologie, l’École de médecine de l’Université Emory à Atlanta recommande une thérapie au fer pour un faible taux de ferritine inférieur à 50 ng/mL pour les enfants atteints de TSA confrontés à des troubles du sommeil.

De plus amples recherches

Une étude publiée en 2007 dans Neurologie pédiatriqueont mené un essai ouvert de supplémentation orale en fer (6 mg de fer élémentaire/kg/jour) pendant 8 semaines chez des enfants autistes et ont montré une amélioration du sommeil, avec une augmentation du taux de ferritine sérique.

Cependant, des effets secondaires potentiels ont été cités, notamment un goût « métallique », des vomissements, des nausées, de la constipation, de la diarrhée et des selles noires/vertes.

Les antipsychotiques, les antidépresseurs et les agonistes alpha (α) ont également été généralement utilisés avec la mélatonine.

Les experts ont cependant déclaré qu’étant donné les preuves limitées des traitements psychopharmacologiques de l’autisme, les interventions comportementales sont considérées comme un mode de traitement principal.

Néanmoins, des recherches et des informations supplémentaires sont nécessaires pour orienter et individualiser le traitement de ce groupe de population.

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